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Alexandre Pantoja rêve de combattre le poids mouche « GOAT » Demetrious Johnson

Alexandre Pantoja est devenu le premier champion poids mouche de l'UFC depuis Demetrious Johnson à défendre avec succès sa ceinture à deux reprises en battant Steve Erceg à l'UFC 301, un exploit qu'il a réalisé dix mois seulement après le début de son règne.

Maintenant, Pantoja rêve d’être l’homme qui accueillera enfin Johnson à l’UFC.

« C’est le CHÈVRE. Comment puis-je ne pas dire cela ? » a déclaré Pantoja lundi. La leçon de MMA. « En ce moment, je pense [with] deux défenses de titre, je peux en dire quelque chose [fight], parce que j'ai un grand respect pour Demetrious Johnson. Je ne peux pas essayer de me comparer à lui. Et je pense que maintenant je peux dire quelque chose, j'en ai plus [credentials] mettre sur la table [than before], et je pense que c'est un rêve pour moi. Je n'aime pas dire que j'ai des rêves parce que je veux vivre tout ce que j'ai dans ma vie. Je pense que vivre est mieux [than] rêve, tu sais ? Mais si je rêve de quelque chose, c'est bien d'une bagarre avec Demetrious Johnson.

«S'il ne le fait pas [want the] me battre, peut-être que j'irai au gymnase et m'entraîner avec lui ou [have] un combat difficile [session with him]? Je ne sais pas. Mais j’ai tellement de respect pour lui.

Pantoja, 34 ans, a remporté six combats consécutifs à l'UFC, dont trois victoires en championnat, le plaçant parmi l'élite de l'histoire de l'UFC. Pantoja a remporté la ceinture en battant Brandon Moreno, puis l'a défendue contre Brandon Royval et Erceg. Son curriculum vitae comprend également des victoires sur les adversaires classés Manel Kape, Alex Perez et Matt Schnell.

Johnson, 37 ans, est l'actuel détenteur du titre des poids mouches du ONE Championship et est largement considéré comme le plus grand combattant de 125 livres à avoir jamais concouru. De 2012 à 2017, « Mighty Mouse » a défendu son titre UFC onze fois de suite, battant le précédent record du Temple de la renommée de l’UFC Anderson Silva. Johnson a quitté l'UFC en 2018 après une défaite controversée contre Henry Cejudo, mais se bat toujours pour ONE championnat. Il a remporté deux victoires consécutives contre le coéquipier de Pantoja au sein de l'American Top Team, Adriano Moraes, en 2022 et 2023.

Alors que Johnson approche de la retraite et est toujours sous contrat avec ONE Championship, le combat avec Pantoja n'aura probablement jamais lieu. Mais le Brésilien est convaincu de ses chances.

“Demetrious Johnson, je pense qu'il ne peut pas faire ce qu'il faisait avant, vous savez?”, A déclaré Pantoja. “À cause des nouveaux noms dans la division et le MMA est si différent d'année en année, si différent, le jeu a changé, tout – je ne sais pas s'il peut faire la même chose.

“C'est comme demander si Anderson Silva veut à nouveau combattre Vitor Belfort – il ne veut pas se battre parce qu'il ne peut plus obtenir ce coup de pied. Ou Conor McGregor avec Jose Aldo, il ne peut pas répéter ça [result]. Je pense que Demetrious Johnson ne peut plus faire ça et c'est pourquoi je pense que c'est lui. [wouldn’t] Revenir. Mais ça [would be] un plaisir, un rêve pour moi, un combat avec lui. Je n'y connais rien en contrats, ce n'est pas ça [for] Moi [to say]. Mais bien sûr [I’d want it].»

Johnson était en fait quelque peu critique à l'égard de Pantoja à la suite de l'UFC 301. Il a déclaré qu'il n'avait pas quitté le combat parce qu'il pensait que Pantoja était un “meilleur combattant” qu'Erceg, disant à propos du champion de l'UFC : “Si vous l'empêchez de lutter, vous pouvez profiter de lui.”

Les deux partagent également un peu d’histoire avec l’entrée de Pantoja à l’UFC. Le combattant ultime 24, une saison axée sur la recherche d'un challenger pour le titre de Johnson. Pantoja était la tête de série n°1 de la saison mais a été battu par Hiromasa Ogikubo en demi-finale.

Que le combat de rêve de Pantoja se réalise ou non, la vie est belle pour l'actuel champion poids mouche de l'UFC. Après son troisième combat au cours des 10 derniers mois, Pantoja attend avec impatience une pause bien méritée pendant que le reste de la division se regroupe.

“J'ai un département très excitant en ce moment”, a déclaré Pantoja. « Je pense qu'Erceg est un grand nom en ce moment, tout le monde le respecte maintenant. Et tu as [Muhammad] Mokaev, vous avez Amir Albazi, Moreno, Royval, Manel Kape. Alex Perez vient d'éliminer Matheus Nicolau. C'est tellement gentil. J'ai l'impression d'être les poids mouches [are having] un meilleur moment en ce moment.

“C'est l'heure [for me] pour observer tout le monde dans le département. Tous [has been] Regardez le champion défendre sa ceinture deux fois en moins d'un an. Il est maintenant temps de regarder tout le monde se battre. Disons, je ne sais pas, Royval et Erceg [together], Amir Albazi à Mokaev. Il y a de très bons matchs à voir. Et je mérite cette fois.

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