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Anthony Smith : Dustin Poirier doit rendre Islam Makhachev « nerveux » pour gagner à l'UFC 302

Anthony Smith n'exclut pas encore les chances de Dustin Poirier.

Poirier fait sa deuxième tentative pour remporter le titre incontesté des poids légers en défiant le champion Islam Makhachev à l'UFC 302 à Newark, New Jersey. « The Diamond » détenait un titre intérimaire et a combattu Khabib Nurmagomedov lors d'un combat d'unification en septembre 2019, mais Poirier a été soumis par Nurmagomedov et n'a pas encore conquis la première place dans la division des 155 livres.

Les comparaisons entre Makhachev et Nurmagomedov sont inévitables car ils s'entraînent ensemble depuis des lustres. Poirier se lance donc dans le combat du 1er juin en tant qu'opprimé évident. Smith, un poids mi-lourd qui travaille également comme analyste, voit un chemin vers la victoire pour Poirier.

“Une meilleure chance que beaucoup d'autres”, a déclaré Smith La leçon de MMA lorsqu'on lui a demandé s'il était convaincu que Poirier gagnerait. « Je pense qu’il a beaucoup d’élan en ce moment. Je pense qu’il y a beaucoup de comparaisons entre l’Islam et Khabib, mais ce sont des combattants très, très différents. Je pense que la plus grande différence est que l’Islam est prêt à affronter Dustin et à frapper, ce qui donne à Dustin de nombreuses opportunités de réussir. S’il peut bouger les pieds et exercer une pression à la manière de l’Islam, Khabib avait un état d’esprit différent. Il se contentait de patauger dans tout ce qui lui était lancé, et lorsqu'il s'emparait de quelque chose, il commençait à grimper dessus comme un serpent. Il vous saisit et commence simplement à couler et à vous attirer et cela ne fait qu'empirer. C'est comme des sables mouvants, ça devient de plus en plus profond.

« L’Islam ne se bat pas vraiment comme ça. A-t-il la capacité de faire ça ? Je ne sais pas, mais ses compétences sont plus diversifiées, donc il est prêt à en faire plus. Je pense que cela ouvre de nombreuses opportunités pour Dustin, surtout si Dustin peut atterrir tôt et attraper l'Islam. Il faut le rendre un peu nerveux et avoir une bonne dose de respect lorsqu'il arrive à portée et je pense qu'il peut vraiment réussir. Je pense que cela commence très tôt, je pense que vous le saurez tout de suite.

Nurmagomedov a réalisé un record de 29-0 en tant que boxeur professionnel avant de se retirer de la compétition en octobre 2020, et Makhachev a suivi un chemin similaire vers la domination avec une seule défaite en 26 combats. Il a remporté 13 combats consécutifs, dont deux victoires contre le champion poids plume Alexander Volkanovski.

Bien que Smith pense que la meilleure chance de Poirier de gagner réside dans l'obtention de plus de coups que Makhachev, peu de gens seront surpris de voir Poirier tenter l'une de ses désormais célèbres tentatives d'étranglement à guillotine, une soumission qui ne lui a pas encore valu de victoire.

Smith comprend cette envie, venant de remporter sa première victoire par soumission guillotine lors de son 57e combat professionnel, contre Vitor Petrino à l'UFC 301 le week-end dernier. C’est un moment que Smith Poirier considère comme une source d’inspiration.

“La seule raison pour laquelle j'y ai pensé, c'est quand j'étais à Miami et Dustin disait : 'Vous manquez chaque guillotine sur laquelle vous ne sautez pas'”, a déclaré Smith. “Puis je me suis dit : 'Merde, je n'ai pas fait de guillotine de toute ma carrière.' Je ne sais même pas si j'ai déjà sauté dessus lors d'un combat.

« J'en ai parlé à l'entraînement il y a quelques semaines et depuis, je les bats. Je n'arrête pas de me retrouver dans ces guillotines et je l'ai probablement dit 20 fois, ne serait-ce pas gentil si j'avais une guillotine ? Et nous voici. Assez fou.”

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