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Comment Ailin Perez contre Joselyne Edwards s'est transformé en une bataille acharnée

Il y a beaucoup de gros combats à l'UFC 302, mais le combat le plus passionné et le plus sanglant passe inaperçu.

Sur la carte préliminaire de l'événement de samedi à Newark, dans le New Jersey, Ailin Perez et Joselyne Edwards s'affronteront enfin après des mois d'abus en ligne et un incident houleux qui a laissé un goût amer dans leurs esprits. La querelle entre Perez (9-2 MMA, 2-1 UFC) et Edwards (13-5 MMA, 4-3 UFC) a commencé peu de temps après que les deux se soient rencontrés pour la première fois.

Selon Edwards, un ami commun lui a contacté pour lui demander si elle pouvait aider Perez à naviguer à Las Vegas puisque c'était sa première fois dans la ville après ses débuts à l'UFC en septembre 2022.

“Quand il m'a dit que sa petite amie était Ailin Perez, je me suis dit 'Hmm'”, a déclaré Edwards à MMA Junkie en espagnol. « Elle est dans ma division et la fille pose problème. Je n'avais pas vu ses débuts, ce qui, je pense, était un court préavis, mais j'avais lu des choses en ligne selon lesquelles la fille posait problème.

« Pourtant, j’ai dit : ‘OK, je serai une bonne personne. Je suis bien élevé, j'ai parcouru le monde et j'ai eu des ennuis, et beaucoup de gens m'ont guidé et aidé, alors j'ai dit : « OK, ouais. Donnez-lui mon numéro.'”

Edwards n'aimait pas particulièrement ce que Perez voyait sur les réseaux sociaux, mais elle était prête à l'aider si elle le pouvait. Elle leur a expliqué comment fonctionnait l'UFC Performance Institute et leur a même présenté ses entraîneurs chez Xtreme Couture. Edwards admet qu'elle était un peu distante avec Perez, mais elle était respectueuse et l'a aidée pour tout ce dont elle avait besoin. Après que Perez ait quitté Las Vegas, les deux sont restés quelque peu en contact et se sont envoyés des SMS.

“Elle m'a attaqué parce qu'elle était jalouse.”

En avril 2023, quelques mois après leur première rencontre, Edwards a combattu Lucie Pudilova et l'a vaincue dans une décision partagée controversée. Elle a reçu beaucoup de haine en ligne, mais rien ne la dérangeait plus que de lire les commentaires de Perez.

“Ils m'ont montré quelques messages qu'elle avait écrits publiquement et c'est son opinion, c'est très bien”, a déclaré Edwards. “Même après mes derniers combats, elle a fait des commentaires et la façon dont elle le fait, c'est comme si elle essayait de rendre les choses drôles, mais en même temps, vous dites de la merde. Et c’est bien, c’est leur avis, mais si vous me voyez, ne venez même pas me dire bonjour parce que c’est hypocrite.

Perez admet avoir critiqué la décision gagnante d'Edwards, mais a déclaré qu'elle ne faisait que répondre aux questions et le faisait de manière analytique. Quoi qu'il en soit, Edwards n'a pas aimé cela, et leurs différences ont atteint un point d'ébullition quelques mois plus tard, en novembre, lorsqu'ils se sont retrouvés à l'UFC Performance Institute de Las Vegas.

« Je l’ai rencontrée au PI et elle m’a dit : ‘Hé, comment vas-tu ? Viens ici et dis bonjour'”, a déclaré Edwards en se souvenant des instants précédant le début de la bagarre. « Je n’aime pas cette hypocrisie. Je lui ai dit : « Hé, gagne ton combat parce que tu dis beaucoup de conneries. Vous avez une grande gueule.

“Elle m'a dit : 'De quoi tu parles ?' Elle ne se souvenait pas des choses qu'elle avait dites. Je lui ai dit : 'Tu as dit ceci et cela', et elle a répondu : 'Eh bien, c'est mon opinion.' OK, c'est son opinion, mais là, tu essaies de me serrer dans tes bras et de me dire bonjour, espèce d'idiot.

Edwards ne pensait pas que l'animosité entre eux se terminerait par une bagarre et a été surprise lorsqu'elle a échangé des coups avec Perez et son entraîneur.

“Je vous assure que je n'avais pas l'intention de les combattre”, a déclaré Edwards. « C'est son entraîneur qui a commencé à échauffer les choses et à m'insulter. Ce qui est arrivé ensuite? Elle a dit : 'Eh bien, si tu es si dur, viens me le dire en face.'”

«Je ne voulais pas la frapper. Je voulais juste le lui dire en face et quand je me suis rapproché – nous nous disputions – elle a fait un mouvement comme si elle voulait me frapper, alors je l'ai frappée. Mais c’est elle qui a fait le premier pas.

Les deux femmes affirment que l’autre a attaqué la première. Perez a subi une coupure à la pommette qui a nécessité des points de suture et a presque mis en péril son combat avec Pudilova, qui n'était que dans quelques jours.

“Elle m'a attaqué à l'UFC PI où je faisais ma semaine de combat pour combattre Lucie (Pudilova) – ce que je considère comme un geste lâche de frapper quelqu'un qui est avec son équipe et son fils”, a déclaré Perez à MMA Junkie en espagnol. « Elle n’était pas obligée d’être là. C'est mon moment, mon espace. Elle m'a attaqué parce qu'elle était jalouse.

“Il m'a étouffé”

Edwards et Perez admettent que l'entraîneur de Perez est intervenu peu de temps après le début du combat. Perez a déclaré qu'il avait empêché Edwards de l'attaquer, et Edwards a déclaré qu'il avait tenté de se liguer contre elle.

« Il m’a étouffé, et pas seulement pour me retenir. Il m'a blessé et a essayé de m'étouffer”, a expliqué Edwards. « Je suis tombé sur Ailin, son entraîneur sur le dos, et Alex Davis, l'entraîneur d'Amanda Ribas, a tout vu. …Si deux personnes se disputent, ce n'est pas grave. Mais en tant qu'entraîneur, vous devez régler cette question. Elle se bat, mais à la place, il s'est joint au combat. Alors il a atterri sur mon dos et ne m'a pas laissé partir, alors elle (Ailin) ​​​​a été abattue par moi ou s'est enfuie. Je ne me souviens pas exactement, et elle est allée à la sécurité.

« Donc, Ailin n’était pas sur les lieux et il m’étouffait et m’a dit : ‘Salope, je vais t’endormir.’ Salope, je vais t'endormir. …Alex lui a dit de me laisser partir. J'étais sur le point de m'endormir mais il n'arrêtait pas de m'étouffer alors Alex et moi pensons que le père d'Amanda Ribas me l'a enlevé. Je pouvais à peine respirer. Il a encore essayé de m’attaquer, mais ils l’ont arrêté.

L'UFC décide de régler le différend dans la cage

Perez a combattu Pudilova ce week-end et l'a battue dans l'une de ses meilleures performances de sa carrière. L'UFC a été informé de la bagarre mais n'a pris aucune mesure disciplinaire. Au lieu de cela, quelques mois plus tard, Perez et Edwards ont reçu des contrats pour se battre professionnellement.

“Ce sera mon combat le mieux payé de ma carrière contre l'adversaire le plus facile, donc je suis vraiment excité à ce sujet”, a déclaré Perez.

«Maintenant, elle aura ce qu'elle mérite. Je m'entraîne avec un objectif différent, me venger d'elle pour m'avoir blessé à l'œil. Quoi qu'il en soit, je l'ai déjà battue mentalement. J’ai gagné ce combat avec un œil blessé et je me sentais comme Maradona.

Perez n'était pas le seul à être satisfait de la réservation. Edwards était heureuse d'apprendre qu'elle avait choisi Perez comme prochain adversaire.

“Elle n'a jamais été dans mon esprit, mais après l'incident, j'ai voulu la combattre”, a déclaré Edwards. « … Je l’ai demandé lors d’une interview mais je n’ai jamais rien dit à l’UFC. Ensuite, mon manager m'a appelé et m'a dit qu'on m'avait proposé Ailin Perez et j'ai dit : 'Tu peux même signer le contrat.' Vous savez que c'est définitivement un oui. Je pense que l’UFC voulait arranger ça.

Les deux ne se sont pas beaucoup rencontrés pendant la semaine de combat puisqu'ils s'affrontent désormais à l'UFC 302 ce samedi. Pour éviter tout incident, l'UFC a mis en place une sécurité particulière pour les deux combattants et a veillé à ce que leurs horaires ne se chevauchent pas.

La première fois que Perez et Edwards se sont rapprochés à ce point depuis leur violente bagarre à l'UFC PI, c'était lors des confrontations de vendredi lors de la pesée cérémonielle de l'UFC 302. Et comme prévu, les tensions étaient vives.

Dans un sport où de nombreuses querelles sont souvent fabriquées à des fins de publicité et de vente, Perez et Edwards donnent un sens à la devise de l'UFC “aussi réel que possible”. Quoi qu'il arrive samedi, Perez et Edwards ont assuré que leur différend ne serait pas résolu.

“Non, c'est une criminelle”, a répondu Perez lorsqu'on lui a demandé si l'affaire pourrait être résolue après l'UFC 302.

“C'est la même chose pour moi aussi”, a déclaré Edwards. «Je n’ai pas l’intention de la toucher ni même de la regarder après le combat. Le seul contact que nous aurons sera les coups qu’elle encaissera pendant le combat.

Pour plus d'informations sur la carte, consultez Event Hub de MMA Junkie pour l'UFC 302.

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