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Derrick Lewis dit qu'il fait partie du « classement » et prévoit une victoire spéciale

Derrick Lewis estime qu'il est actuellement dans la meilleure forme de sa carrière de combattant, même si son bilan montre le contraire.

L'ancien challenger pour le titre des poids lourds Lewis (27-12 MMA, 18-10 UFC) a perdu quatre de ses cinq derniers combats depuis février 2022 en entrant dans l'événement principal de l'UFC de samedi avec Rodrigo Nascimento (11-1 MMA, 4-). 1 UFC), qui se déroule à l'Enterprise Center de St. Louis (ESPN, ESPN+).

Cependant, les mauvais résultats n'ont pas trop retenu Lewis. Le détenteur du record de victoires par élimination directe de tous les temps à l'UFC est sur le point de livrer son deuxième combat sur un contrat de huit combats qu'il a signé l'été dernier et n'est qu'à quelques jours de sa 11e tête d'affiche de l'Octogone, qui est également la deuxième plus importante de tous les UFC actifs. le seul combattant derrière est Jon Jones (19 ans).

Cependant, même les combattants les plus populaires de l’UFC ne peuvent pas perdre beaucoup. À 39 ans, toutes les tendances sur papier sont contre Lewis. Néanmoins, son optimisme quant à son avenir prévaut.

“Je suis plus excité pour ce combat que pour tout autre combat que j'ai jamais eu”, a déclaré Lewis aux journalistes de l'UFC lors de la journée des médias ESPN 56. « J’ai entraîné mes fesses durement pour ce combat et je n’ai aucune blessure suite à ce combat. Je me sens en bonne santé. Je suis à moins de 10 livres d'atteindre mon poids. Et je pèse généralement environ 15 livres, 20 livres avant la pesée. Je pèse actuellement moins de 10 livres en raison d'un gain de poids.

«Je me sens bien en ce moment. En fait, j’ai l’impression que c’est mon meilleur moment. Quand j’avais entre 25 et 30 ans, je n’allais pas très bien. Maintenant, je me sens fantastique.

La positivité de Lewis est d’autant plus fascinante qu’il réalise sans doute la performance la plus frustrante de sa carrière. “La Bête Noire” a subi une défaite unilatérale par décision unanime face au futur concurrent brésilien Jailton Almeida en novembre dans un combat au cours duquel il a été contrôlé au sol pendant 21 minutes et 10 secondes sur 25 minutes et n'a atterri que 20 minutes significatives. grèves.

Selon Lewis, l'adversité et les troubles qu'il a rencontrés sur le chemin pour entrer dans la cage contre Almeida étaient importants et ont rendu presque impossible la remontée depuis la position inférieure.

“La seule chose qui m'a dérangé, c'est que je me suis déchiré les deux épaules”, a déclaré Lewis. “Après avoir signé, j'ai dit : 'Ouais, je vais me battre.' Puis quelques jours plus tard, je me suis déchiré les deux épaules en faisant des exercices stupides de jiu-jitsu. Mes coiffes des rotateurs des deux côtés. Je ne pouvais donc pas vraiment repousser ou lancer un coup de poing. Ensuite, ça faisait même mal de lancer un uppercut.

« Puis la semaine du combat, ce lundi. J'ai eu deux otites aux oreilles gauche et droite en même temps et je ne m'en suis remis que trois semaines environ après le combat. C’était une mauvaise performance mais je me sentais bien. Je me sentais bien. J'ai moi-même été surpris que nous ayons même bouclé cinq tours. Je m’y sentais à l’aise, mais je n’avais tout simplement pas la force dans mes épaules.

Lewis, n°11 dans le dernier classement des poids lourds USA TODAY Sports/MMA Junkie, a déclaré qu'il aimerait organiser un match revanche avec Almeida s'il bat Nascimento ce week-end. Il admet qu'il ne sait pas grand-chose de son adversaire et qu'il a laissé l'apprentissage et la planification du match à ses entraîneurs.

Même s'il n'a rien de personnel envers Nascimento, il y a quand même une certaine motivation dans ce duel particulier. Lewis a eu des résultats mitigés contre des combattants formés en Floride au sein de la très acclamée American Top Team, et cette réalité ne lui échappe pas.

Lewis pense que les entraîneurs de son équipe adverse l'ont bien repéré et tenteront de transmettre ces connaissances à Nascimento. Mais cette fois, il a une réponse.

“Je les ai aimés, surtout là-bas, au sein de l'American Top Team”, a déclaré Lewis. « Tous les Brésiliens que je combats viennent de là-bas. Mais ces gars-là les sortent de l’American Top Team en assez bonne forme. Donc je sais qu'ils auront ce type prêt. Vous savez ce qui se passe. Ils m'ont combattu pendant tant d'années en sortant de ce gymnase, ils connaissent mon style, j'en suis presque sûr. Mais ce sera un style entièrement nouveau qui entrera dans ce combat.

«Je veux faire quelque chose de spécial. J'ai travaillé dessus dans mon garage. Mon entraîneur n'en sait rien. Donc quoi que je m’apprête à lancer dès la première minute de mon combat, mon entraîneur n’a rien à voir avec ça. Donc si vous me voyez tous lancer quelque chose de fou, sachez que ce n'était pas l'idée de mon entraîneur. C'est mon idée. C’est à quel point je me sens bien en ce moment.

Pour plus d'informations sur la carte, consultez le hub d'événements de MMA Junkie pour l'UFC sur ESPN 56.

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