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Dustin Poirier explique en profondeur pourquoi le titre incontesté de l'UFC compte tant pour lui

Dustin Poirier a presque tout fait.

« The Diamond » est l’un des athlètes les plus vénérés et respectés de toute la liste de l’UFC. Il est connu pour ses performances passionnantes, donc “Fight of the Night” pourrait facilement lui servir de surnom. Poirier a dressé un curriculum vitae presque intouchable, même s'il a concouru contre des concurrents d'élite chez les poids légers et poids plume.

La seule chose qui manque est un titre mondial incontesté de l'UFC, et sans cela, Poirier n'a tout simplement pas l'impression que sa carrière est vraiment terminée.

“J'ai un titre UFC dans mon salon qui dit 'Champion du Monde' et mon nom dessus”, a déclaré Poirier à propos de la ceinture intérimaire qu'il a remportée lors de la journée médiatique de l'UFC 302 en 2019. “Je tiens cette ceinture parce que Max [Hollloway]Quand je l'ai battu pour la ceinture, il avait gagné 12 combats d'affilée. Il était à l’époque l’actuel champion du monde poids plume. Ce n'est pas comme si j'avais sorti un nom d'un chapeau et battu quelqu'un pour un titre intérimaire parce que le champion ne pouvait pas se battre. J’ai combattu un champion du monde, un multiple champion du monde. C'est une immense victoire. Il appartient donc au sommet, mais cela n’est pas sans controverse.

«Je l'ai dit maintes et maintes fois. C'est le dernier endroit. Que puis-je accomplir d’autre dans ce sport ? Je ne veux pas me vanter ici, mais je me bats depuis si longtemps. De ma génération, j’ai combattu les meilleurs gars du monde à 155 livres. Certains d'entre eux deux fois. J’ai tout fait et j’en ai battu beaucoup, mais je n’ai jamais eu la réputation d’être le champion du monde incontesté.

À l'UFC 302, Poirier fera sa troisième tentative pour remporter le titre incontesté lorsqu'il affrontera le champion des poids légers de l'UFC Islam Makhachev dans l'événement principal en cinq rounds. Les chances sont contre lui puisque Poirier est considéré comme un grand outsider du champion en titre.

En fait, Poirier n'a été un outsider majeur qu'une seule fois dans sa carrière, et c'était lors de sa première tentative pour devenir champion incontesté, lorsqu'il affrontait l'ami et mentor de Makhachev, Khabib Nurmagomedov.

Poirier sait qu'il a une montagne apparemment insurmontable à gravir, mais remporter ce titre convoité et incontesté lui rappelle une promesse qu'il s'est faite à lui-même et à sa future épouse des années avant sa première compétition à l'UFC.

«C'est pour cela que j'ai mis une paire de gants quand j'avais 17 ans», a déclaré Poirier. « Être le meilleur au monde. Et samedi soir, j'en ai la chance. 25 minutes pour me qualifier de meilleur au monde et c'est puissant. Ce n'est pas une question d'argent. Il ne s'agit pas du Temple de la renommée, ni d'aucun disque. Il s'agit d'accomplir quelque chose que j'ai dit à ma femme que j'allais faire quand j'avais 17 ans et que j'ai poursuivi et remonté pour y arriver.

« Ce n'est pas une question d'affaires. C'est une chose personnelle. Je pense que si je le fais, je peux regarder en arrière et dire que je suis heureux et fier de tout ce que j'ai fait. Je me suis fixé un objectif quand j’étais enfant sans savoir à quoi m’attendre, mais j’ai continué, je me suis relevé et je l’ai fait.

Avant l'UFC 302, Poirier a ouvertement admis que, qu'il gagne ou qu'il perde, samedi pourrait potentiellement être sa dernière apparition dans ce sport.

Poirier a beaucoup parlé de sa retraite ces dernières années, mais ses récents commentaires ne visent pas à ajouter de la pression simplement parce que cela pourrait être sa dernière chance de devenir un champion incontesté de l'UFC. Au lieu de cela, Poirier dit que sa possible retraite est toujours suspendue au-dessus de sa tête, mais comme Al Pacino dans Le Parrain – Partie IIIchaque fois qu'il pense qu'il est sorti, quelque chose le ramène.

“Je dis que j'en ai fini depuis cinq ou six ans et je continue de battre ces foutus gars”, a déclaré Poirier. «Je suis coupé différemment. je suis comme Pookie [from New Jack City]Comme je l'ai dit, je n'en ai jamais assez. Même si je pense avoir ma solution, je suis de retour à la maison en train de faire des grillades, de regarder le football, de regarder le match de football de ma fille et de me dire : « Je dois satisfaire cette démangeaison ». Je dois combattre quelqu'un.

«Je pense que cela remonte à mon enfance. Je me suis battu aussi longtemps que je ne l'ai pas fait [been fighting]donc avoir un nom encerclé sur le calendrier comme si tout allait bien dans ma vie quand je me prépare pour un combat parce que je le fais depuis si longtemps. … Je ne peux pas vous l’expliquer exactement, mais je suis accro au combat.

Poirier sait qu’il ne peut pas se battre éternellement, il devra donc débrancher à un moment donné. Reste à savoir si cela se produira après l’UFC 302.

“C'est basé sur les sentiments”, a déclaré Poirier. « Est-ce que je veux refaire ça ? Parce que j'aime ça. J'ai peur de ne plus avoir cette opportunité. Mais je sais aussi que j’ai l’impression d’être un disque rayé qui dit la même chose à chaque interview, mais combien puis-je donner à ce sport ? Chaque fois que j'y vais, je laisse derrière moi des pièces que je ne peux pas récupérer. Je le dis encore et encore, mais je le pense vraiment. Ce n'est pas bon pour toi et je le comprends.

« Est-ce que je recommencerais ? Cent pour cent. Cela m’a donné tout ce que j’ai et je l’aime et cela m’a beaucoup appris. Mais j'ai 35 ans et j'ai une fille qui aura bientôt 8 ans. J'ai une entreprise. Ma famille. Ma femme, j'en suis sûr, est fatiguée de me voir absent et au camp d'entraînement et stressée à l'idée d'un autre combat. J'en ai marre de rater les entraînements de football, les concerts de pom-pom girls et les fêtes d'anniversaire. Je veux être là pour ma famille et avoir une routine. Je suis très reconnaissant de pouvoir me battre et je le referais, mais à quel moment est-ce que je donne trop ?

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