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Eric Nicksick donne à Dustin Poirier une « très bonne chance » contre le « croque-mitaine » Islam Makhachev à l’UFC 302

Eric Nicksick coincera Sean Strickland lors de son co-événement principal contre Paulo Costa ce samedi à l'UFC 302 à Newark, mais lors du prochain combat, Dustin Poirier cherchera à faire ce que Strickland a fait il y a huit mois – en tant que challenger pour provoquer une énorme surprise.

Poirier a une chance de gagner ce qui sera probablement son dernier combat pour le titre lorsqu'il défiera Islam Makhachev. Alors que Makhachev est actuellement un grand favori et le meilleur boxeur du monde (livre pour livre), Nicksick pense que l'expérience et les compétences de Poirier pourraient fournir une excitation passionnante dans l'Octogone ce samedi.

“C'est ce qui m'excite le plus, mec – c'est le match contre les gauchers”, a déclaré Nicksick à MMA Fighting. «Je pense que Poirier réussit très bien lorsqu'il combat d'autres gauchers, ce qui est assez rare car les gauchers ont tendance à avoir un meilleur avantage sur un combattant orthodoxe parce que c'est ce qu'ils voient plus que tout. Mais si c'est un duel entre gauchers, je me souviens de l'avoir analysé lorsqu'il combattait Conor. [McGregor] à Abou Dhabi. Je pensais que le coup de pied au mollet allait être un élément très important pour Poirier et il l'a fait, il l'a utilisé parce que cette position fermée convient désormais au gaucher contre le gaucher.

“Certaines des choses qu'il fait sont assez délicates avec cette position, et en plus, il coule… et nous avons réellement du mouvement. [in the gym] est également appelé Poirier en raison de certains des tricks qu'il réalise en utilisant des low kicks gauchers, des positions orthodoxes et des roll-throughs. Je pense qu'il peut trouver l'Islam. Je pense qu'il a de très bonnes chances de gagner ce combat. Je pense que le mauvais goût dans sa bouche après la défaite contre Khabib demeure. [Nurmagomedov]Je pense que cela pourrait être une de ces tournées de rédemption pour lui.

« Il ne faut jamais sous-estimer cet homme. Nous avons vu ce qu'il a fait lors de sa dernière apparition et je pense qu'il a de très bonnes chances de gagner ce combat. Je pense qu'il est très bien entraîné. Mais je veux dire, l’Islam est le croque-mitaine en ce moment, donc il sera intéressant de voir comment cela se déroulera. »

Il y a moins d'un an, il semblait presque impossible pour Poirier de se battre pour le titre des poids légers après avoir perdu le titre BMF par KO à l'UFC 291 et avoir ensuite dû se qualifier pour un combat contre le prétendant montant Benoit Saint Denis à l'UFC 299. Mais Poirier a tout mis en œuvre et a éliminé Saint-Denis, provoquant une surprise remarquable et assurant son billet pour son troisième combat pour le titre incontesté.

Comme Nicksick l’a constaté au fil des ans, la porte peut se fermer à des combattants comme Poirier, mais jamais pour de bon.

“Voici un gars qui a été mis KO d'un coup de tête par Justin Gaethje et qui remporte ensuite un combat qui [in a lot of people’s minds he] n’était pas censé gagner et maintenant il est dans un combat pour le titre », a déclaré Nicksick. « À quelle vitesse le rythme change en MMA, et maintenant nous parlons de sa potentielle chance de battre Islam Makhachev. C’est tellement fou à quelle vitesse le MMA évolue.

Makhachev a semblé presque invincible ces dernières années, notamment lorsqu'il a remporté le titre des poids légers lors d'un combat de soumission contre Charles Oliveira en 2022. Après une victoire par décision serrée contre le champion poids plume Alexander Volkanovski au début de 2023, Makhachev a battu Volkanovski de manière spectaculaire par KO huit mois plus tard à l'UFC 294.

Désormais, lors de sa première apparition en 2024 et en tant que favori, Nicksick voit plus que le simple sentiment jouer en faveur de Poirier.

“J'ai tendance à ne pas nécessairement être un match égal, mais dans certains de ces combats, j'ai tendance à aller un peu plus loin”, a déclaré Nicksick.

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