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Eric Nicksick raconte l'histoire hilarante du moment où il a réalisé que Sean Strickland de l'UFC 302 était une superstar

L'entraîneur-chef de Sean Strickland, Eric Nicksick, est à ses côtés depuis longtemps, dans les bons comme dans les mauvais moments. Pour Nicksick, c’était surréaliste de voir un étudiant apprécié comme l’ancien champion des poids moyens de l’UFC devenir une superstar.

Strickland se prépare à affronter Paulo Costa dans un co-événement principal en cinq rounds à l'UFC 302, qui aura lieu le 1er juin au Prudential Center de Newark. Ce sera le premier combat de Strickland depuis sa perte du titre des poids moyens de l'UFC contre Dricus du Plessis à l'UFC 297 en janvier. Depuis qu'il a remporté le titre contre Israel Adesanya à l'UFC 293 en septembre dernier, la popularité de Strickland a grimpé en flèche.

Même si Nicksick était conscient de la base croissante de fans, il n’a réalisé à quel point Strickland était devenu grand avant le début de 2024.

« Lorsque nous étions à Toronto, au [UFC 297] Attaché de presse, Chris [Curtis] et j'ai marché et un gars a crié : 'Sean Strickland, dis-moi quoi penser !'”, a déclaré Nicksick à MMA Fighting en riant. «Je me souviens que Chris Curtis m'a regardé droit dans les yeux et m'a dit : 'Oh mon Dieu, non. Dis-moi que je n'ai pas seulement entendu ça. Il a maintenant ce type où ce type dit : « Sean, dis-moi quoi penser ! Et je me souviens avoir vu le visage de Chris Curtis et Chris a juste dit : « Que se passe-t-il ? Nous ne pouvons pas permettre cela. Nous ne pouvons pas permettre cela. S'il te plaît.'

«Je pense juste que les fans aiment son authenticité, mec. Ses combats sont passionnants et je pense que c'était le [Adesanya] combat, il a conquis de nombreux fans. Mais son style est très différent de celui de beaucoup d’autres. Il ne va pas entrer là-dedans et couper la tête de ces types. Il est plutôt du style Diaz. Il vous remuera et attendra les coups fatals plus tard. C’est un attaquant de volume.

Nicksick a récemment parlé de La leçon de MMA sur les ajustements qu'il pense que Strickland devrait faire dans ses combats à l'avenir, notamment en tirant parti de ses compétences sous-estimées en matière de lutte. Strickland s'est fait un nom grâce à son style exceptionnel, direct et rapide, qui se caractérise par une défense formidable et un jab très efficace.

Depuis ces commentaires, Nicksick, ancien challenger pour le titre de l'UFC, s'est arrêté au gymnase Xtreme Couture et après avoir travaillé avec Strickland, ils étaient entièrement d'accord avec l'évaluation de Nicksick selon laquelle Strickland pourrait avoir un grand succès s'il luttait plus souvent dans les combats.

“Anthony Smith est venu s'entraîner avec nous pendant environ une semaine et Anthony a dit : 'Mec, ce gars est incroyable sur le terrain.' Il est incroyable. Il m'a montré cette petite chose et cette astuce et je n'y avais jamais pensé comme ça”, a expliqué Nicksick. “Et Anthony est parti et s'est dit : 'Pourquoi ce type ne l'utilise-t-il pas autant ?' Et j'ai juste regardé et j'ai tourné la tête vers le mur et j'ai juste commencé [banging my head] sur le mur. Du genre : « Mec, je dois gérer ça. »

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