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Kris Moutinho appelle au retour et à réparation pour le combat contre O'Malley

Kris Moutinho a quitté la cage. Sean O'Malley et Joe Rogan se tenaient dans le cercle des vainqueurs et disparaissaient derrière lui.

Son visage entier était couvert de sang après que ses maîtres aient tenté de le nettoyer avant la décision officielle. Les blessures de combat ne pouvaient être cachées. Il a porté les 230 coups qu'il a reçus avant l'arrêt de TKO au troisième tour.

Il avait une coupure sur la joue gauche. Un filet de sang coulait de sa narine droite. La plupart de ses cheveux étaient encore vert clair, mais certaines mèches étaient devenues jaunes à cause du rouge qui s'y était mélangé.

Alors qu'il marchait vers l'arrière, les fans l'ont applaudi, acclamé et lui ont rendu hommage et lui ont fait des high fives. C’était un nouveau territoire pour Moutinho – un choc culturel, pour être précis. Dix jours plus tôt, presque aucun des fans présents à l’UFC 264 à Las Vegas ne savait qu’il existait. Désormais, il était connu dans le monde entier.

En un rien de temps, il est devenu incroyablement populaire – une sorte de héros culte qui s'est immédiatement présenté au plus grand combat de l'année, l'International Fight Week, avec en tête d'affiche Conor McGregor contre Dustin Poirier.

Il a remplacé Louis Smolka avec un préavis de 10 jours. C’était le plus gros coup de projecteur pour quelqu’un qui n’avait jamais attiré l’attention.

“Je suis une personne très timide et introvertie”, a récemment déclaré Moutinho à MMA Junkie. «… Je ne veux pas être célèbre. Je ne veux pas de cette attention tout le temps et toutes ces autres choses. Cela m’a tellement frappé et les gens disent ce qu’ils disent et font ce qu’ils font.

Sean O'Malley et Kris Moutinho

Comme la plupart des combattants, Moutinho a ensuite obtenu un deuxième combat à l'UFC. Il a perdu contre Guido Cannetti en 127 secondes.

Peu de temps après, un e-mail du marieur de l'UFC, Sean Shelby, a atterri dans la boîte de réception du manager de Moutinho, Tyson Chartier. C’était la fin virtuelle redoutée.

Le voyage était terminé. Cela est revenu sur la scène régionale.

Moutinho a rêvé de l'UFC pendant plus de huit ans avant de signer son contrat. Cela a commencé et s’est terminé en huit mois. Il était redevenu un étranger, regardant à l'intérieur et poursuivant son rêve au lieu de le vivre.

Le sentiment d’échec s’est accru et a été aggravé par des problèmes personnels.

Les choses ont pris une tournure sombre et Moutinho admet que sa santé mentale a atteint des proportions désastreuses.

“Dès que je suis sorti, j'ai eu envie de me suicider”, a déclaré Moutinho. «Ma vie était… j'étais prêt à y mettre fin. Je voulais que ce soit fini. J'en avais assez de me battre. J'étais dans mes pensées et tout ça et je ne voulais pas le faire. J’étais dans le pire endroit possible.

«… Je voulais en finir avec tout. J'étais avec quelqu'un d'autre et ça a mal tourné. Juste n’importe quoi d’autre – être expulsé de l’UFC. Me faire botter le cul. Avoir des doutes quant à savoir si j’étais bon dans ce que je faisais. Je vis juste comme ça.

Kris Moutinho, 29 ans, combattant d'arts martiaux mixtes et de l'UFC, de Milford, et ses cheveux verts distinctifs au centre d'entraînement du régiment de Fall River, le 5 août 2021.
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Poids soulevé

Moutinho a sauté dans la voiture pour les deux heures de route qui le précédaient. Même s’il ne pouvait terminer que quelques rounds de sparring, cela en valait la peine pour lui.

Cela n’a pas été facile, et cela ne s’est pas produit immédiatement, mais grâce à la persévérance et au dévouement, les nuages ​​​​sombres sur sa santé mentale se sont lentement dissipés.

Lorsque les choses étaient les plus difficiles, Moutinho a continué à s'entraîner. Il allait au gymnase tous les jours pour s'améliorer un peu et a finalement rejoint le cartel de la Nouvelle-Angleterre.

« Nous lui avons demandé : « Hé, Rob Font est au camp. Peux-tu venir s'entraîner samedi soir à 21 heures ? et il a conduit deux heures pour faire deux ou trois tours avec Rob », a déclaré Chartier à MMA Junkie. « Quand le sparring a dû être arrêté, il ne s'est pas plaint de devoir conduire quatre heures aller-retour pour faire deux rounds de sparring.

« Il disait toujours : « Tout ce dont vous avez besoin. Merci de m'avoir inclus. C'est un très bon coéquipier. C'est le gars que tu veux dans la pièce. Il se présente, travaille très dur, ne trouve jamais d’excuses et dit merci après.

Que ce soit le passage du temps ou une sorte de karma, Moutinho a changé la donne dans le gymnase. Il est entré dans une nouvelle relation. La vie et la lutte se sont réunies. Avec la stabilité sont venus des résultats.

“Apprendre à connaître la fille avec qui je suis maintenant et recommencer à aimer l'entraînement, à aimer le combat, à aimer ce que je fais a pris beaucoup de temps”, a déclaré Moutinho. «… Il m'a fallu beaucoup de temps pour me sentir à l'aise avec moi-même et savoir que j'étais née pour ça et que j'étais faite pour ça. Si vous suivez le plan que Dieu vous propose, tout se réalisera. »

Dans l'ensemble, Moutinho décrit sa situation comme confortable et qu'elle n'est plus déterminée par les victoires et les défaites en MMA.

Il se sent bien dans ce qu'il fait, peu importe le nombre d'yeux qui sont rivés sur lui ou la promotion pour laquelle il se bat.

“J'ai juste plus confiance en moi et je ne me mets pas autant de pression”, a déclaré Moutinho. « Je ne pense plus à ce sport de la même façon qu’avant. Je me suis mis tellement de pression : « Je dois faire ça. Ce doit être moi. J'arrive à un point de ma vie où il y a des choses qui sont bien plus importantes pour moi. Je veux fonder une famille. Je veux faire des choses. J'ai une belle petite amie avec qui je veux avoir une vraie vie. Ces choses sont bien plus importantes. Si je ne peux pas réussir au combat, je ne peux pas réussir au combat. Maintenant, c'est tout simplement gratuit. Je continue à le faire jusqu'à ce que je ne veuille plus le faire, puis je fais autre chose. C'est la vie. Je suis assez jeune pour faire quelque chose de ma vie si ça ne marche pas.

Épée à double tranchant

La défaite face à O'Malley fera toujours partie de l'histoire de Moutinho, mais il prévoit de la limiter à un seul chapitre et de ne pas raconter toute l'histoire.

La notoriété du combat parle à la fois pour et contre Moutinho. Quelle force est la plus forte reste floue. Il est exponentiellement plus populaire que le combattant moyen avec un départ 0-2 à l'UFC et a la crédibilité de quelqu'un qui a résisté à plus de 200 coups de poing de l'actuel champion des poids coq de l'UFC.

Le revers de la médaille est que les statistiques montrent une performance unilatérale. Bien que le combat ne soit peut-être pas une représentation globale de ses capacités, c’est ce pour quoi on se souvient le plus de lui.

“Notre combat a été formidable”, a déclaré Moutinho. “Cependant. Cool. J'ai beaucoup raté, mais nous avons fait un spectacle. Cela l'a rendu beaucoup plus gros qu'il ne l'aurait été si j'avais été armé en deux secondes. C'est comme ça. Pourtant, cela m’a aidé à me sentir beaucoup mieux, même si je suis qui je suis et que l’attention était lourde à supporter et tout. Je comprends beaucoup plus maintenant. … Tout a ses avantages et ses inconvénients, tout a ses bons et ses mauvais côtés, et je suis reconnaissant pour l’opportunité qui m’a été offerte.

10 juillet 2021 ; Las Vegas, Nevada, États-Unis ; Sean O'Malley réussit un coup sûr contre Kris Mountinho lors de l'UFC 264 à la T-Mobile Arena. Crédit photo obligatoire : Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

Une autre chance

Grâce au combat contre O'Malley et à toutes les discussions qui l'ont entouré, Moutinho n'a pas appris grand-chose sur lui-même ou sur O'Malley. Il n'a pas été surpris que O'Malley ait remporté l'or à l'UFC, et il n'a pas non plus été surpris par son propre menton et son cœur. Il est convaincu qu’il peut rivaliser avec les meilleurs au monde.

“Je ne suis pas un combattant parfait”, a déclaré Moutinho. « C’est pourquoi je pense que beaucoup de gens aiment encore plus mon style. C'est pour la même raison que les gens aiment les gars comme Max Holloway. Ce n’est pas parce que ce sont de grands combattants. Ils sont prêts à prendre des risques et à faire des choses qui ne sont pas parfaites pour remporter la victoire et lancer le combat. C'est ce que je pense être mon style. Je fais des conneries. J'ai fait tellement d'erreurs stupides dans ce combat.

«Je me promenais les mains baissées juste pour essayer d'attraper un gars et de finir. Je m'en fiche. C'est mon style. Je vais y aller et essayer de toujours le finir. Je fais des erreurs. Si tu m'attrapes, tu m'attrapes. Sinon, c'est votre tour. C'est comme ça. Je suis juste là pour offrir le meilleur spectacle possible.

Et quoi maintenant?

Moutinho admet que son retour à l'UFC n'est pas une question de vie ou de mort, mais il aimerait avoir une chance de rédemption – et estime qu'il l'a méritée. Il a remporté les quatre combats sur la distance avec deux TKO et deux soumissions.

Et qui sait? Moutinho n'exclut pas une répétition de ce qui est de loin son plus grand succès du moment. Mais plus que toute autre chose, Moutinho veut la rédemption et l'opportunité de montrer qu'il est plus que têtu.

“Je veux saisir ma chance d'y revenir, de remonter et de montrer aux gens que je suis bien plus qu'un simple menton à frapper”, a déclaré Moutinho. «Je peux prendre un coup. Je peux rendre les coups. Je peux faire la guerre. Je veux récupérer ma chance de le combattre à nouveau si jamais j’en ai à nouveau l’occasion. …Alors qui sait ? Je me bats contre les meilleurs et j’essaie de tous les battre.

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