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Le manager explique ce qui a mis Islam Makhachev si en colère lors de la mise en jeu avec Dustin Poirier

Pendant quelques brefs instants, Islam Makhachev et Dustin Poirier sont passés d'adversaires respectés à rivaux acharnés après que les tensions ont éclaté lors d'un duel d'avant-combat.

Alors qu’ils se regardaient, Makhachev et Poirier ont commencé à échanger des mots, ce qui n’est pas si inhabituel. Mais l'attitude de Makhachev a changé assez rapidement lorsqu'il a commencé à insulter Poirier d'une manière qui suggérait qu'il ne s'agissait pas de plaisanteries amicales.

Lorsque l'audio de la confrontation est finalement devenu disponible, on a pu entendre Poirier dire : « Va dormir, connard », tout en prédisant un KO dans le combat. Cela n'a pas plu à Makhachev, qui a répliqué en disant “Ne me dis pas de connard”.

La sécurité est finalement intervenue pour séparer les combattants, mais il s'est avéré que c'était le choix particulier de mots de Poirier qui a mis Makhachev dans la peau, même si ce n'était pas l'intention de l'ancien champion par intérim.

“Honnêtement, je pense que c'était un malentendu”, a déclaré Ali Abdelaziz, manager de longue date de Makhachev, à MMA Fighting après la conférence de presse. « Il a dit quelque chose – tout le monde vient d'une culture différente et il a dit quelque chose qui est accepté dans la culture américaine : c'est OK de laisser tomber le mot MF. Mais on ne peut pas prononcer le mot MF avec des hommes musulmans ou russes. Parce que c'est presque comme parler de ta mère. Nous savons qu’en Amérique, vous pouvez prononcer le mot MF et ce n’est pas grave, cela n’a pas d’importance.

« Personnellement, je n’aime pas appeler les gens comme ça. Je n'aime pas quand les gens m'appellent comme ça, mais en Amérique, ça va. Les gens se le disent. Je ne pense pas que ce soit une bonne chose, mais je ne pense pas que Dustin Poirier le pensait de cette façon, et Islam a dû dire : « Hé, ne me parle pas comme ça. Je pense que les choses se sont un peu mélangées de cette façon, mais je ne pense pas que Dustin le pensait malicieusement. Mais il a bouleversé l’Islam et l’Islam n’en était pas content, mais je pense qu’il est bon.

Même si le ton et le langage de Poirier ont pu déranger Makhachev à ce moment-là, Abdelaziz assure qu'il n'y a eu aucune animosité à la suite de l'échange.

“Dustin Poirier est un bon gars”, a déclaré Abdelaziz. “Khabib [auctioned] sa chemise pour 150 000 $ afin de faire un don à son organisme de bienfaisance. Si Dustin Poirier n'était pas un bon gars, Khabib ne le serait pas [auction] sa chemise, faites un don à son organisme de bienfaisance lorsqu'ils se battaient. Dustin Poirier est un bon gars, c'est un bon père, un bon homme.

« Nous le respectons, mais pour le moment, il est l'ennemi en termes de concurrence. Je ne pense pas [show] deux personnes qui peuvent dire que Dustin Poirier n’est pas un bon gars.

Bon gars ou pas, Abdelaziz promet que le résultat sera le même une fois que Makhachev mettra le pied dans l'Octogone et affrontera Poirier à l'UFC 303 samedi soir.

Makhachev est clairement le favori pour remporter ce combat alors qu'il continue de faire rouler ses concurrents chez les poids légers.

Dans cette situation, Poirier doit sa chance au titre en grande partie à son curriculum vitae et à son bon timing plutôt qu'à gagner sa place de prétendant n°1. Bien que Poirier ait semblé impressionnant lors de sa victoire contre le meilleur talent Benoit Saint Denis en mars, cette performance l'a remis sur la liste des gagnants pour la première fois après avoir subi une défaite par élimination directe contre Justin Gaethje en 2023.

Cependant, comme Arman Tsarukyan n'a pas pu concourir si peu de temps après sa victoire sur Charles Oliveira à l'UFC 300, Poirier a eu l'opportunité de se battre pour le titre en juin.

Compte tenu de toutes ces circonstances, Abdelaziz sait que Makhachev ne peut pas simplement remporter une victoire contre Poirier samedi.

« Écoutez, il doit y aller et essayer de dépasser Dustin Poirier », a déclaré Abdelaziz. “C'est le plan. Je respecte Dustin, mais je pense qu'à ce stade de la carrière d'Islam, il doit le faire. Dustin Poirier ne peut le vaincre qu’avec un coup de poing chanceux. C'est tout. S'il l'attrape. Mais je parle de batailles, d'un pôle à l'autre. Je pense que l’Islam va anéantir tout le monde à l’heure actuelle. C'est ce que je pense.

« Il ne peut pas simplement sortir et battre Dustin Poirier, juste pour être clair. Il doit y aller et Dustin Poirier [look] comme s'il n'y avait pas sa place. C’est ce que l’Islam doit faire pour continuer à devenir une célébrité.

Même s'il est apparu lors de la mise en jeu de jeudi que Makhachev était entraîné dans une bataille émotionnelle avec Poirier, Abdelaziz est convaincu que ce n'est pas le cas.

Quand il est temps de se battre, Makhachev a de la glace qui coule dans ses veines, tout comme son mentor Khabib Nurmagomedov l'a fait autrefois lorsqu'il s'est retrouvé dans une rencontre bien plus laide avec Conor McGregor. En fin de compte, Nurmagomedov a battu McGregor en quatre rounds et Abdelaziz s'attend à ce que Makhachev fasse de même avec Poirier.

« Islam Makhachev est tel que vous l’imaginez. C’est un tueur de sang-froid », a déclaré Abdelaziz. « Il est tellement talentueux. Il est un travailleur acharné. Il n'a aucun défaut, mais je pense qu'au final, il est le meilleur de tous les concurrents. [Charles] Oliveira est très dangereux – vous avez vu ce que l’Islam lui a fait. [Justin] Gaethje est évidemment dangereux, et Dustin Poirier l'est aussi. Il affronte l'un des joueurs les plus dangereux de la division. Il ne prend pas Dustin Poirier à la légère.

« On sait que Dustin Poirier est une légende. Nous savons ce que Dustin Poirier peut faire s’il en a l’occasion. Je vous le dis, il prend ça au sérieux. Il arrive avec de très mauvaises intentions pour vraiment blesser Dustin Poirier. Pas dans le mauvais sens, mais de manière sportive. Il veut y aller, l’abattre et montrer pourquoi il est le meilleur au monde.

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