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Paul Hughes sur l'influence de Conor McGregor sur le MMA irlandais : “Il a fait tomber les barrières mentales pour nous, les jeunes gars”

Paul Hughes remercie Conor McGregor

Samedi dernier, Hughes a fait ses débuts au PFL/Bellator, battant Bobby King dans le co-événement principal du Bellator Dublin. Ce fut une performance impressionnante de la part du jeune talent irlandais devant son pays d'origine, et elle était d'autant plus spéciale pour Hughes que son compatriote Conor McGregor était au bord de la cage pour son combat. Après le combat, Hughes a même interpellé McGregor : « Les gens disent de la merde, mais cet homme a changé le jeu et a changé la vie de tous nos jeunes combattants. »

En conversation avec Ariel Helwani à propos de La leçon de MMA Lundi, Hughes a déclaré que même s'il avait initialement d'autres projets pour son entretien d'après-combat, la présence de McGregor avait déclenché son discours impromptu.

“Je voulais défier Usman Nurmagomedov pour la ceinture des poids légers”, a déclaré Hughes.[But] il a été réservé contre Alexander Shabiliy à chaque fois à la fin de l'année. Il semblait donc peu probable qu’ils se battent et je le combattrais avant la saison prochaine. Alors j’ai juste gardé la bouche fermée.

« En plus, cela ne s’est tout simplement pas produit. L’interview d’après-combat était évidemment différente puisque McGregor s’est présenté et a discuté avec lui. Donc l’interview après le combat était un peu différente.

Le discours de soutien de Hughes est intervenu à un moment intéressant pour McGregor. “Notorious” devait faire la une de l'UFC 303 ce week-end contre Michael Chandler, mais s'est retiré après s'être cassé un orteil pendant son camp d'entraînement. La révélation selon laquelle McGregor s'est retiré d'un combat en raison d'une blessure à un orteil a suscité de nombreuses critiques chez l'ancien champion de l'UFC, mais Hughes le soutient. Hughes n’en fait pas partie.

«Cela vient du cœur», a déclaré Hughes. “Dan m'a demandé : 'Qu'est-ce que ça fait d'avoir Conor McGregor ici ?' Je venais de le voir, il est venu dans la cage, je l'ai regardé et j'ai juste parlé du fond du cœur. C'est la réalité. Je dis juste la vérité. Il a fait tomber les barrières mentales pour nous, les jeunes, surtout pour ceux qui viennent de l'île d'Irlande.

«Il y a encore 10 ans, il se battait [Diego] Brandao dans la même arène et ce fut le début de son ascension et le début du changement à jamais du MMA irlandais. Puis, 10 ans plus tard, il m'a inspiré et je suis dans la même arène, co-organisateur principal de mon premier grand show mondial. Et je suis là, debout et interagissant avec lui au bord de la cage. C’était juste de le remercier parce que c’était juste la vérité.

Si McGregor a ouvert la porte aux combattants irlandais, Hughes fait partie de la prochaine génération de combattants irlandais qui espèrent hériter de son héritage. L'ancien champion des Cage Warriors, âgé de 27 ans, a désormais une fiche de 12-1 dans sa carrière de MMA et a pour objectif à long terme de passer à la saison des poids légers de la PFL l'année prochaine. En attendant, il va s'asseoir et profiter de sa première victoire dans la promotion, puis voir ce qui va suivre.

“Je vais prendre une semaine et laisser tout s'imprégner”, a déclaré Hughes. “Cela a été un voyage fou depuis que je suis sorti de là – avant même de sortir du contrat avec Cage Warriors… Faire tout cela, se battre à la 3Arena, construire un spectacle autour de moi et enfin y aller et tout ce qu'il reste à faire. entreprise. Je vais donc prendre une semaine, puis nous parlerons à PFL-Bellator et verrons ce qu'ils attendent de moi.

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