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Paulo Costa pense que sa performance impressionnante à l'UFC 302 peut lui assurer une chance au titre

Paulo Costa sait qu'il ne sera pas facile de remporter une autre chance au titre UFC.

Cela fait près de quatre ans que Costa ne s'est pas battu pour l'or chez les poids moyens, perdant par KO au deuxième tour contre Israel Adesanya à l'UFC 253. Il n'a combattu que trois fois depuis cet événement en septembre 2020, avec un score de 1-2, mais pourrait être en lice pour le titre s'il bat Sean Strickland dans le co-événement principal de l'UFC 302 ce samedi à Newark, dans le New Jersey.

Costa serait derrière Robert Whittaker dans le classement des prétendants, après avoir perdu contre l'ancien champion en février dernier. Cependant, s’il impressionne contre Strickland et que Whittaker s’affaiblit contre Khamzat Chimaev en juin, il voit une chance de remporter à nouveau le championnat.

“Je trouve [because Strickland] déjà battu [Israel] Adesanya, si Adesanya bat Dricus [du Plessis]Si Sean me frappe, il sera le prochain. Mais voyons, on ne sait jamais. J'ai aussi un combat avec Adesanya et tout peut arriver contre Chimaev. On verra samedi.

«Je pense que celui qui sera le plus performant samedi sera devant, cela dépend de l'issue du combat. Si je l'assomme [with] grand style samedi, et le combat en [Saudi Arabia between Chimaev and Whittaker] n'est pas si bon, nous pouvons être en avance sur eux. Cela dépend de comment je fais.

Dricus du Plessis est actuellement le principal prétendant dans la division des poids moyens après avoir battu Strickland par décision partagée en janvier. On pense depuis un certain temps que sa première défense de titre se déroulera contre son rival Adesanya, bien que ce combat n'ait pas encore été officiellement annoncé.

Costa sait que ses chances de dépasser Whittaker sont minces. Ce serait donc une mauvaise nouvelle pour lui si le prochain combat de Whittaker se déroulait comme prévu.

“C'est un combat difficile à prédire”, a déclaré Costa à propos de Whittaker contre Chimaev. « D'après ce que j'ai vu, comme [former UFC welterweight champion Kamaru] Usman a combattu Chimaev. Je pense qu’avec un bon camp d’entraînement – ​​je ne sais pas combien de tours, même trois ou cinq – Whittaker a un certain avantage sur Chimaev.

Costa a parlé avec enthousiasme de son propre camp de combat et a remercié les nouveaux ajouts à son équipe d'entraîneurs pour l'avoir aidé à s'améliorer et à se préparer pour Strickland.

Même s'il n'a pas remporté de victoire par élimination directe depuis 2018, Costa reste un incontournable de la télévision. Il a remporté les honneurs du combat de la nuit à deux reprises lors de ses cinq derniers combats et a fait peur à Whittaker dès le début de l'UFC 298. Samedi, il aura 25 minutes pour prouver qu'il devrait être le prochain à se battre pour le titre.

“Ma version contre Whittaker était plutôt bonne”, a déclaré Costa. « Je pense que nous allons juste faire quelques ajustements. Bien sûr, vous pouvez vous améliorer à chaque combat, vous pouvez vous développer à chaque combat et nous sommes des travailleurs très durs. Donc tous les coachs, tout le monde, travaillent très dur pour m'améliorer, élever mon niveau, et je suis d'accord. [coach Eric Albarracin]. À chaque camp, je me sens mieux qu’avant. Je suis toujours à mon meilleur. Je n'ai que 33 ans mais je me sens bien, mon corps réagit de mieux en mieux. Je ne sais pas jusqu'à quand [this will stop]mais pour le moment je peux [assure] Les gars, à chaque combat, je me montrerai de mieux en mieux.

« Pour ce combat, cinq rounds, c'est encore mieux car j'ai plus de temps, plus de minutes si le combat va jusqu'au cinquième round, donc nous avons beaucoup de temps pour le montrer. Vous avez vu le dernier combat contre Whittaker, le coup de pied en arrière, je pense que personne ne s'y attendait. Pour ce combat, vous verrez plus de choses de « Giga Paulo Costa », « Giga Chad ».

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