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Tom Aspinall : Les officiels ne veulent pas changer l'heure locale incorrecte de début de l'UFC 304

Tom Aspinall est enthousiasmé par son prochain combat. Ce qui l'inquiète, c'est le moment de son départ.

Le champion par intérim des poids lourds – n°1 de sa division au classement mondial des combats MMA – défend sa ceinture lors du co-événement principal de l'UFC 304, qui se déroule à Manchester, en Angleterre. Bien qu'Aspinall soit en compétition à domicile, le calendrier de diffusion de la carte a été fixé pour répondre aux besoins des acheteurs nord-américains de télévision à la carte, ce qui signifie que le combat d'Aspinall aura lieu tôt le matin, heure locale.

Comme Aspinall l’a appris de première main, les responsables ne se sont pas écartés de cette décision.

“Aucune excuse”, a déclaré Aspinall Radio de soumission lorsqu'on lui a demandé s'il avait parlé à quelqu'un de la modification de l'heure de début de l'événement. « Je ne m’attends pas non plus à des excuses, nous avons affaire ici à l’UFC. Je faisais juste quelques recherches pour voir si c'était un peu une connerie pour moi, les autres combattants et les fans britanniques qui veulent le voir en direct. Le fait est que toutes sortes d'amis viennent me voir. J'étais avec mon petit ami aujourd'hui et il a dit qu'il allait faire garder ses enfants pour la nuit, mais bien sûr, le spectacle se termine à 6 heures du matin. Il doit donc rester éveillé toute la nuit, puis il ne bénéficie de services de garde que jusqu'à environ 9 heures, ce qui lui permet de dormir littéralement une heure ou deux. Juste des choses comme ça.

“J'ai lancé des réflexions : 'Écoutez, y a-t-il une chance que nous puissions changer cela ?' Et ils ont juste dit : « Non. Certainement pas.' … Il n’y avait aucun mot impliqué. Directement : non, c’est tout. »

Aspinall a été la tête d'affiche de l'UFC à plusieurs reprises dans son Angleterre natale, mais c'est la première fois qu'il y combat en PPV. Il affronte Curtis Blaydes dans un match revanche de leur rencontre de juillet 2022, au cours de laquelle Aspinall s'est blessé au genou à peine 15 secondes après le début du combat. Aspinall a été absent pendant un an mais a fait un retour triomphal en 2023 avec des KO au premier tour contre Marcin Tybura et Sergei Pavlovich, cette dernière victoire lui valant une ceinture UFC intérimaire.

Vaincre Blaydes est un énorme défi en soi et maintenant Aspinall doit trouver comment donner le meilleur de lui-même dans des circonstances loin d'être idéales.

“Pour être honnête, je n'en ai aucune idée pour le moment”, a déclaré Aspinall. « Cette pensée me rend un peu confus. Ma pensée initiale était que j'irais à Vegas, que je m'y entraînerais, que je m'habituerais à être à Vegas et que je m'y tiendrais. Puis j'ai pensé, merde, Vegas est à environ 18 heures. Pour moi, c'est épuisant de s'adapter à l'heure à Vegas, puis de revenir à Manchester cinq ou six jours avant le combat et de voyager 18 heures, que vous ayez un décalage horaire ou non. Alors j’ai mis ça de côté.

“Putain, je ne sais pas”, a-t-il poursuivi. “Je n'ai aucune idée. Je ne sais pas ce que je fais en ce moment. Je vais probablement parler à quelques personnes beaucoup plus intelligentes que moi et voir si je peux trouver un compromis. J'ai pensé à quelque chose comme : je vais peut-être essayer de dormir à 21 heures, de me réveiller vers 1 heure ou 2 heures du matin, de rester éveillé pendant quelques heures, puis peut-être de m'entraîner à 5 heures du matin. Peut-être que je vais me rendormir quelques heures à 7, 8 heures, je ne sais pas trop.

Blaydes reste la seule défaite d'Aspinall lors de sa série de huit combats à l'UFC. Ses sept autres adversaires n'ont pas réussi à combattre Aspinall sur toute la distance, seul Andrei Arlovski ayant atteint le deuxième tour.

Aspinall espère une autre soirée rapide à l'UFC 304, mais à ce stade, il est prêt à tout.

“Des choses étranges se produisent et, en tant que personne ayant beaucoup voyagé et vécu des époques différentes, je sais que cela peut vous affecter”, a déclaré Aspinall. “Certainement. Alors bien sûr, je veux que cela m’affecte le moins possible. Je suis le genre de gars qui fera tout pour gagner, tout ce que je peux, et si cela signifie changer mon heure de coucher pour ce qui me convient le mieux, alors je le ferai certainement. Mais je ne sais pas à quoi cela va ressembler pour le moment. »

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